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Les petits requins stressés ne réussissent pas à prospérer grâce à leur environnement

Les petits requins stressés ne réussissent pas à prospérer grâce à leur environnement

Un environnement stressant peut empêcher les humains de prospérer et cela peut maintenant être dit des bébés requins aussi.

Une équipe internationale de chercheurs, dont la Dre Jodie Rummer du Centre d'excellence de l'ARC pour les études sur les récifs coralliens de l'Université James Cook, a découvert que des chiots requins élevés dans des environnements touchés par le changement climatique et d'autres facteurs de stress d'origine humaine ne réussissent pas à prospérer par rapport à ces requins. chiots dans des zones non touchées par les humains.

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Les chiots requins d'un groupe ont dû faire face à des facteurs de stress d'origine humaine

L'étude a comparé la recherche de nourriture et les conditions de deux populations de requins de récif nouveau-nés avec un groupe à Saint-Joseph, un petit atoll inhabité et isolé situé dans les îles périphériques des Seychelles. Il n'y a eu aucun changement environnemental dans ce domaine. L'autre groupe se trouvait à Moorea, en Polynésie française, la destination touristique populaire qui avait perdu jusqu'à 95% de ses coraux vivants dans une période de cinq ans avant le début de l'étude. L'étude a duré quatre ans et a porté sur 546 jeunes requins capturés.

Les chercheurs ont découvert que les chiots requins nés plus gros et plus lourds à Moorea que leurs homologues de Saint-Joseph avaient rapidement perdu leurs avantages physiques par rapport aux chiots de requins de Saint-Joseph.

«Nous avons constaté que même si les chiots requins sont nés plus gros, plus lourds et mieux conditionnés à Moorea, ils ont rapidement perdu leur avantage physique sur les chiots de St Joseph», a déclaré le Dr Rummer. «Les mères plus grandes donnent naissance à des bébés plus gros, c'est ce qui se passe à Moorea. Mais cela ne signifie pas nécessairement que les bébés mangeront et grandiront rapidement après cela. "

Les chiots requins de Moorea ont commencé à se nourrir plus tard dans la vie

Les scientifiques ont découvert que les plus gros chiots de Moorea ont commencé à chercher de la nourriture plus tard que les chiots de Saint-Joseph, ce qui a entraîné un déclin de l'état de leur corps. Les petits chiots de St. Joseph sont devenus des prédateurs beaucoup plus réussis lorsqu'ils ont commencé à se nourrir à un plus jeune âge.

Les scientifiques pensent que les chiots de requins de Moorea étaient désavantagés car la qualité et la quantité de proies à se régaler se sont dégradées au fil des ans. Cela s'ajoutait aux facteurs de stress provoqués par les humains, notamment la surpêche, le changement climatique et le développement de bâtiments et de maisons sur les côtes.

«Les requins sont exposés aux facteurs de stress d'origine humaine parce qu'ils ne peuvent pas s'adapter assez rapidement pour suivre le rythme des changements qui se produisent dans leur environnement», a déclaré le Dr Rummer. «Ils poussent lentement et mettent beaucoup de temps à atteindre la maturité sexuelle. Lorsqu'ils atteignent la maturité sexuelle, ils n'ont que quelques bébés. Encore moins survivent. "


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