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Des astéroïdes métalliques auraient pu se former à partir de volcans de fer

Des astéroïdes métalliques auraient pu se former à partir de volcans de fer

Les chercheurs ont une nouvelle hypothèse sur la formation des astéroïdes métalliques. À l'origine comme des gouttes de fer fondu flottant dans l'espace, les scientifiques pensent maintenant que lorsque les gouttes sont devenues solides, les volcans ont projeté du fer liquide à travers leur croûte pour former une croûte de fer solide.

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Cette théorie a été développée par des scientifiques de l'UC Santa Cruz qui ont été incités à faire la recherche en partie par les projets de la NASA d'envoyer une sonde à Psyche, le plus grand astéroïde métallique du système solaire.

Le professeur de sciences de la Terre et des planètes, Francis Nimmo, a déclaré que la mission de la NASA avait suscité son intérêt et que l'étudiant diplômé Jacob Abrahams avait commencé à développer des modèles sur la façon dont les astéroïdes se refroidissaient et se solidifiaient.

Ça va souffler!

"Un jour, il s'est tourné vers moi et a dit:" Je pense que ces choses vont éclater "", a déclaré Nimmo. "Je n'y avais jamais pensé auparavant, mais c'est logique parce que vous avez un liquide flottant sous une croûte dense, donc le liquide veut monter au sommet."

Bien que l'idée semble presque trop hollywoodienne pour être réelle, Nimmo dit qu'elle a du sens et les recherches ultérieures sur la forme des astéroïdes métalliques ont été acceptées comme article de recherche pour publication dans Geophysical Research Letters.

La collision dépouille l'astéroïde de la surface rocheuse

L'histoire des astéroïdes métalliques remonte aux premiers stades de la formation du système solaire lorsque les planètes commençaient à se former. On pense que si une protoplanète ou "planétésimal" était impliquée dans une collision massive, elle pourrait être dépouillée de ses couches extérieures rocheuses, ne laissant que son noyau fondu et riche en fer.

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Cette goutte chaude et fondante une fois exposée au froid de l'espace commencerait à se refroidir et à se solidifier.

"Dans certains cas, il se cristalliserait du centre vers l'extérieur et n'aurait pas de volcanisme, mais certains se cristalliseraient de haut en bas, donc vous auriez une feuille de métal solide à la surface avec du métal liquide en dessous", a déclaré Nimmo.

La mission Psyché cherchera des volcans

La mission Psyche de la NASA devrait être lancée en 2022, atteignant l'astéroïde quatre ans plus tard. La mission recherchera des signes de volcanisme pour aider à soutenir la théorie de Nimmo et Abraham.

La preuve de la présence de volcans de fer peut ressembler à des variations de couleur ou de composition du matériau à la surface de l'astéroïde, ou aussi apparentes que des évents en forme de volcan. Abraham dit qu'il est peu probable qu'ils trouvent des volcans montagneux comme ceux auxquels nous sommes habitués sur Terre.

Cependant, ne pas trouver de preuves visuelles ne va pas réfuter l’idée. Parce que l'éruption s'est produite il y a si longtemps, les preuves de surface des volcans ont peut-être disparu depuis longtemps.

Une autre méthode pour tester la théorie sera d'étudier les météorites ferreuses déjà présentes dans les collections sur Terre.

"Il y a beaucoup de ces météorites métalliques, et maintenant que nous savons ce que nous recherchons, nous pourrions y trouver des preuves de volcanisme", a déclaré Nimmo.

«Si du matériel entrait en éruption à la surface, il refroidirait très vite, ce qui se refléterait dans la composition de la météorite. Et il se pourrait qu'il y ait des trous à l'intérieur en s'échappant du gaz.

Il est intéressant de noter que lorsque l'équipe de Santa Cruz a présenté ses conclusions lors d'une récente conférence universitaire, elle a rencontré un autre groupe de chercheurs qui était parvenu à une conclusion similaire, donnant un bon soutien à leur hypothèse.


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